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奥巴马在“连接教育”计划负责人高级会议上的讲话
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奥巴马在“连接教育”计划负责人高级会议上的讲话

2015/8/28 来源: 《世界教育信息》

    首先,非常感谢你们的到来。
    目前,我们正在实施新的计划,以确保我们的孩子能够在21世纪获得他们应得的教育。今天,这么多热情的教育工作者来到白宫,我感到非常开心。我们邀请了100多个学区的负责人,离得近的人仅需跨过阿灵顿河,远的则需跨越整个大洲。此外,互联网上还汇集了众多的热心人士。几分钟后,在场的各位学区负责人要签署一份承诺,以确保自己负责的学区为应对未来的教育发展做好准备。今天,我们也邀请了和各位学区负责人一样对教育有着共同承诺的人们,包括国会议员和教育部长。
    作为总统,我所做得每一项决定都是为了一个目标,那就是为每一名在社会中辛勤工作的人重建机遇。在我们经历的最为严重的金融危机过去6年后,我们在56个月里创造了超过1060万个新的就业岗位,失业率首次降至6%。包括各位在内的教育界领导的辛勤工作,使得我国教育取得了丰硕成果:辍学率正在下降,毕业率达到有史以来最高水平,更多的年轻人获得了大学文凭等。但是,在21世纪,人们最重要的技能是拥有知识和获取知识的能力。为了使我们的孩子获得这样的技能,我们还需要更多的努力。
    比如,为每一名孩子提供高质量的学前教育,并让他们从中受益,为进入更高教育阶段做好准备;重新设计高中课程,为学生提供更多的实践机会,让学生基于自身兴趣和学习方式选择发展方向,帮助他们开启职业生涯;鼓励更多的年轻人,特别是妇女和少数族裔学生钻研未来发展领域,学习数学、技术、工程、科学等学科;支持教师开展个性化教学项目,为其提供专业培训和实践机会,并通过提供较高的薪酬防止教师队伍人才的流失;确保年轻人不会因为学费问题而被大学教育拒之门外,等等。以上内容均是我们继续改善教育的关键,除此之外,我们还要运用技术推动学校信息化发展,为教师提供必要的工具和培训,使其帮助学生更好地应对全球竞争。其他的一些国家也着力推进教育信息化,如果今天其他国家的教育信息化水平高于我们,那么明天他们会比我们更有竞争力。
    韩国正在尝试将所有的教科书内容转换成数字内容,并对教师进行培训,使其学会在教室中使用新技术。新加坡正在为学校铺设宽带网络,该网络比美国家庭平均网速快40倍。为了确保美国孩子能够实现梦想、发挥天赋,我在去年发起了“连接教育”计划的倡议,该倡议是一个五年计划,用以填补学校技术的空白,争取让99%的美国学生使用高速互联网。目前,美国不足40%的公立学校教室配备高速网络。虽然互联网是美国发明的,但美国学校的高速网络利用状况很不乐观。这意味着,在大部分美国学校中,教师无法使用最先进的软件和程序,即便在配有高速网络的学校,也常常没有足够的计算机供师生使用。在大多数学校,如果教师利用互联网授课,学生则要围在一张课桌前听讲,或者分组并按顺序逐组学习。我曾经说过,在当今时代,即使是在喝咖啡的时候,我们也希望能有Wi-Fi联网。那么,我们就更要让学生在校园内可以利用先进的设备上网,毕竟在学校之外的生活中,学生们正熟练地使用这些技术。如果学生认为学校的设施落后于社会20~30年,那么他们会对在学校读书更不感兴趣。因此,我们要利用网络把世界带到每一个孩子的指尖。
    今年早些时候,我们宣布了新的计划,让“连接教育”的愿景变成现实。联邦通信委员会(FCC)计划将对学校宽带网络的投资翻倍,在2年内追加20亿美元的资助,帮助1.5万多所学校的2000多万名学生实现高速上网。这一投资将帮助在座的各位所在的部分学区。就在本周,FCC主席汤姆•韦勒(Tom Wheeler)宣布FCC将帮助我们在5年内实现99%学生使用高速互联网的最终目标。我们在发起这一倡议时说过,“连接教育”计划的顺利实施不仅需要联邦政府的支持,还需要科技企业的支持。
    到目前为止,已有10家企业承诺资助“连接教育”计划,资助金额总计超过20亿美元。比如,苹果公司承诺向29个州的114所学校资助1亿美元,为学生和教师配备平板设备;奥多比公司通过提供软件帮助学生学习设计动物物种;AutoDesk公司通过资助软件帮助学生创造节油汽车;Prezi公司向教师资助演示软件,帮助学生了解太阳系的运行规律;EdX免费提供大学预修课程,并对课程进行免费认证,为教师提供免费培训课程。明年,Coursera公司将为全国各地的教师提供各地认可的免费职业发展课程认证,因为世界上所有的无线设备和智能软件没什么不同,除非在教室中有着伟大的教师。还有许多公司正在将数亿资金投资于软件、电子书的研发和教师培训,10万名有迫切需要的学生将获得免费的无线网络服务。学生每天要花费数小时乘车,有了学习设备和网络之后,他们就能够在乘车时继续学习。所有学校都可以获得支持,人们可以在白宫网站上查找所在的学区能够获得什么支持。
    我们希望各学区能够最大化地利用各公司提供的工具。“连接教育”计划需要的不仅是光纤电缆、网络热点和无线投影仪、华盛顿的政客和硅谷的CEO制定的政策,还需要学区负责人、校长和教师能够清楚地认识到使用这些工具所产生的能量,并且愿意推进改革。联邦政府也在积极推动基础教育的信息化发展,一是提供设备使用指南,二是建立带有目标和检查表的学习工具包。
    未来一年,联邦政府将在全国召集学区负责人和学校校长,举办12次地区会议,帮助更多的地区为“连接教育”计划的实施做好准备。我们已经获得了资金和资源,现在要和各学区一起,逐步在各州开展工作。
在座的凯伦•塔斯奇(Karen Tarasevich)是罗德岛州(Rhode Island)西沃威克公立学校(West Warwick Public Schools)的负责人。罗德岛州的失业率高于全美平均水平,许多学生的家里没有计算机。该学区负责人发起了“一对一”倡议以解决上述问题,即为每名学生配备一台便携式计算机,供学生在学校和家里使用。该学区也鼓励家长使用电脑,通过在线学习接受职业技能培训。
    玛丽•韦格纳(Mary Wegner)是阿拉斯加州锡特卡学区(Sitka)的负责人。6年前,该学区学校的技术比较落后,只有少数人会打印文档,而且当地的互联网连接大概需要20分钟。在《经济复苏法》(The Recovery Act)的支持下,目前该学区已实现无线网络覆盖,学生在课堂上能够通过网络与世界各地的专家互动。此次变革使得锡特卡成为阿拉斯加州技术较为为领先的学区。
    达瑞尔•亚当斯(Darryl Adams)是加利福尼亚州科切拉谷地联合学区(Coachella Valley Unified School District)的负责人,该地区是我们国家最贫困的地区之一。几年前,该学区为学前到高中阶段的学生提供平板电脑,并经过选民投票,通过债券支付的方法,让社区积极关注孩子的教育。针对许多学生的家里没有网络的情况,该学区每天晚上把装有无线路由器的校车分散停在各地,使得每个家庭在晚上都可以使用无线网络。
    今天,最令人高兴的是你们正在积极推进“连接教育”计划的下一步发展,和全国1200多位学区负责人一起,签署一份致力于为未来做准备的学区承诺。我们希望帮助学校和家长实现向高速互联网教育的跳跃,支持使用创新技术的校长和教师,为学生提供高质量数字设备和教学内容。每一名孩子都需要相关学区负责人签署并兑现这一承诺,获得公平的机会,无论地域、贫富差距。我们的理念是,无论是谁,只要辛勤工作就能够在这个国家取得成就,获得帮助其达成目标的工具。而且,我们的国家也正因此变得伟大。
     说到这里,我想所有的负责人都已经准备好为我们的孩子签署这一承诺。现在,请拿出你的平板电脑,签署“连接教育”计划。如果你仍在对这一计划呈观望态度,那我也不会强制你接受。我将通过下面的话来结束发言。
   我们常常被淹没在新闻中,例如战争、疾病等。有时候,我们甚至会忘记,一天之中有那么多优秀的教师在做着无私的工作,他们时刻关心着学生,力争把所有资源都投入教育事业,确保我们的孩子获得良好的教育。同时,学生家长也志愿加入、稳步跟进,协助学校正常运作。我想从白宫和美利坚合众国总统的口中传递给所有人的信息是,虽然你们没有得到太多的关注,也很少上头条,但是你们每一天所做的事情,正在为这个国家发生历史上最大的改变提供可能。(编译/本刊编辑部)

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